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Henri Mouhot

Sa passion du voyage conduit le naturaliste Henri Mouhot (1826-1861) en Asie du Sud-Est, à Bangkok, puis dans la vallée du Mékong. Après un séjour à Ayutthaya, il se rend au Cambodge où il découvre à son tour les fabuleuses ruines d’Angkor. Entre jungle tropicale et émerveillements archéologiques, son récit s’achève brutalement par sa mort prématurée à Luang-Prabang, au Laos.

Les qualités recherchées à Siam, dans un éléphant, sont : une couleur approchant du brun pâle ou de l’isabelle cendré, des ongles bien noirs, et enfin des défenses bien intactes et une queue non mutilée. Ces deux derniers points sont difficiles à concilier dans un même individu ; car si un ivoire sans écorchure dénote chez l’animal qui en est porteur un caractère paisible et peu querelleur, une queue en bon état indique clairement que son propriétaire n’a jamais tourné le dos à l’ennemi.

 


Ce que raconte ce livre :

I – La traversée • Premier coup d’œil sur le royaume de Siam et sur Bangkok, la capitale
II – Population de Bangkok • Les Siamois • Hommes, femmes, enfants • Esprit de famille • Étranges contrastes • Superstitions
III – Le roi de Siam • Son érudition • Son palais
IV – Le second roi • Hiérarchie et corruption des grands • Femmes et amazones du roi
V – Jeux et spectacles
VI – Remonte du Ménam • Rives, riverains et embarcations • Ajuthia ancienne et moderne • Un fragment d’histoire par une plume royale
VII – Pakpriau • Le mont Phrâbat • Le prince-abbé • Temple et monastère • Le pied de Bouddha • Empreintes géologiques
VIII – Patawi • Vue magnifique • Retour à Bangkok
IX – Départ pour le Cambodge • Voyage en barque de pêcheurs • Chantaboun • Produits • Commerce • Physionomie du pays • Archipels du golfe de Siam • Manière dont les crocodiles attrapent les singes
X – La vie des montagnes (mont Sabab) • Chasses • Tigres, serpents, etc • Riche végétation de Chantabury.
XI – Retour à Chantaboun • Îles Ko-Khut, Koh-Kong, etc. • Superbe perspective du golfe de Kampôt • Le Cambodge • Commerce de ces contrées • État misérable du pays • Audience chez le roi du Cambodge
XII – Détails ultérieurs sur le Cambodge • Udong, sa capitale actuelle • Audiences chez le second roi, etc.
XIII – Départ d’Udong • Train d’éléphants • Pinhalù • Belle conduite des missionnaires • Le grand lac du Cambodge • Le fleuve Mékong
XIV – Départ de Pinhalù • Le grand bazar du Cambodge • Penom-Penh • Le fleuve Mékong • L’île Ko-Sutin • Pemptiélan • Les confins du Cambodge • Voyage à Brelum et dans la contrée des sauvages Stiêngs
XV – Séjour de trois mois parmi les sauvages Stiêngs • Mœurs de cette tribu • Produits du pays • Faune • Mœurs des Annamites
XVI – Retour à Pinhalù • Rencontre de neuf éléphants • Oppression du peuple • Sur la régénération éventuelle du Cambodge • Le grand lac Touli-Sap
XVII – Traversée du lac Touli-Sap • La rivière, la ville et la province de Battambâng • Population et ruines • Voyage aux ruines d’Ongkor • Leur description
XVIII – Province d’Ongkor • Notions préliminaires • Ongkor • Ville, temple, palais et pont
XIX – Ruines de la province d’Ongkor • Mont Ba-Khêng
XX – Quelques remarques sur les ruines d’Ongkor et sur l’ancien peuple du Cambodge
XXI – Voyage de Battambâng à Bangkok à travers la province de Kao-Samrou ou de Petchabury
XXII – Excursions à Petchabury
XXIII – Retour à Bangkok • Préparatifs pour une nouvelle expédition au nord-est du Laos • Départ
XXIV – Nophabury • La procession annuelle de l’inondation • Les talapoins, prêtres, moines, prédicateurs et instituteurs • Le parc aux éléphants d’Ajuthia • Grande battue • Départ pour le nord-est • Saohaïe et la province de Petchaboune
XXV – Voyage à Khao-Khoc • Traversée de la Dong-Phya-Phaye, ou forêt du Roi-du-Feu • Le mandarin et l’éléphant blanc • Observations de moraliste, de naturaliste et de chasseur
XXVI – La ville de Tchaïapoune • Retour à Bangkok • L’éléphant blanc • Encore la forêt du Roi-du-Feu • Kôrat et sa province • Penom-Wat
XXVII – De Kôrat à Luang-Prabang • Versant occidental du bassin du Mékong
XXVIII – Luang-Prabang • Notes de voyages à l’est et au nord de cette ville • Derniers extraits du journal • Mort du voyageur

Voyageurs d’antan

Explorateurs, botanistes, archéologues, géographes chargés de mission ou simples curieux, ils firent le récit de leurs voyages et de leurs aventures sous les tropiques il y a 100 ou 150 ans. La collection Voyageurs du 19e siècle les réédite en numérique.

Partiellement publié dans le Le Tour du Monde, le récit de Mme de Ujfalvy-Bourdon, qui compte parmi les pionnières des expéditions dans les montagnes himalayennes, retrace un périple effectué au Cachemire en 1881, de Simla au lac de Srinagar par les vallées du Koulou… > Lire la suite

Paul Bonnetain (1858-1899) s’engage dans la marine à 18 ans, avant d’entamer une carrière de journaliste ; il couvre les guerres coloniales au Tonkin et en Indochine en tant que correspondant de guerre pour Le Figaro… > Lire la suite

Lorsque Fanny Loviot s’embarque au Havre en 1852, c’est pour aller chercher fortune en Californie. Deux ans plus tard, elle se retrouve à Hong-Kong et sa route croise celle des pirates… > Lire la suite

Sa passion du voyage conduit le naturaliste Henri Mouhot (1826-1861) en Asie du Sud-Est, à  Bangkok, puis dans la vallée du Mekong. Après un séjour à  Ayutthaya, il se rend au Cambodge où il découvre à son tour les fabuleuses ruines d’Angkor… > Lire la suite

Sur les traces des survivants de la Mission Crevaux, Émile-Arthur Thouar (1853 – ?) se lance dans l’exploration du Chaco boréal. Les conflits incessants avec les Indiens, le manque d’eau et de vivres… > Lire la suite

Jules Leclercq (1848-1928), nous emmène aux Canaries, au Mexique, ou encore à Ceylan> Lire la suite

Le paysagiste-aventurier Édouard François André (1840-1911) relate dans l’Amérique équinoxiale (Colombie – Équateur – Pérou), sa périlleuse traversée des Andes à dos de mule ou en pirogue ; il y décrit de nombreuses espèces de plantes, fruits tropicaux et leurs utilisations médicinales… > Lire la suite

Géographe de formation, Élisée Reclus (1830-1905), vient en Colombie au milieu des années 1850, non en simple touriste, mais pour s’y installer et y développer une plantation de café. Le regard que porte sur sa future terre d’adoption cet anarchiste convaincu diffère de celui des autres explorateurs du temps… > Lire la suite

Jules Crevaux (1847-1882), surnommé l’explorateur aux pieds nus, s’est distingué par ses expéditions en Guyane et la réalisation de la cartographie des grands fleuves de l’Amazonie. Il a notamment contribué à la démystification de l’Eldorado. Il a disparu au cours de sa dernière expédition en Amérique latine, vraisemblablement tué et dévoré par les Indiens Toba… > Lire la suite

L’officier de marine Armand Reclus (1843-1927), explorateur et ingénieur géographe, a participé au projet  et aux repérages du canal de Panama… > Lire la suite

Jack London (1876-1916) est un écrivain américain qui s’est rendu célèbre par les récits de sa vie vagabonde et de la ruée vers l’or au Klondike. Tour à tour marin, pirate de perles, chercheur d’or…> Lire la suite

 Médecin français, membre de la société de Géographie, Charles Saffray (1833-1890) a publié des textes à caractère pédagogique dans diverses revues scientifiques de la fin du 19e siècle ainsi que des ouvrages de sciences destinés à l’enseignement primaire. En Colombie… > Lire la suite

 Elissa Rhaïs (1876-1940) est le nom de plume de Rosine Boumendil, née à Blida, en Algérie. L’auteur évoque son pays natal et le Maroc voisin dans de courts récits sentimentaux dessinant un Maghreb où se mêlent les clichés de l’orientalisme en vogue dans l’Europe du début du 20e siècle et les scènes de la vie quotidienne. En Algérie… > Lire la suite

 Désiré Charnay (1828-1915), explorateur et photographe français, fut le premier à publier des photographies des sites archéologiques mexicains de Mitla et de Chichen Itza dans Cités et ruines américaines en 1862. Au Mexique… > Lire la suite

♦ Secrétaire de la Société d’anthropologie, Louis Rousselet (1845-1929) est géographe, archéologue et l’un des pionniers de la photographie. Des explorations ethnologiques et archéologiques qu’il a effectuées en Inde et dans l’Himalaya, il a tiré plusieurs récits de voyage. En Inde… > Lire la suite