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Urbainie Faydit de Terssac

Une femme qui voyage au bout du monde, au tout début du XXe siècle, ce n’est déjà pas banal. Qui décide de le faire en automobile, de surcroît, voilà qui l’est encore moins. Urbainie Faydit de Terssac nous livre le récit du périple qu’elle a entrepris dans les Indes britanniques en 1905, à bord de l’une des premières Panhard & Levassor, qu’elle surnomme affectueusement Philippe. Une plume enlevée, savante et pleine d’humour à la fois, acerbe parfois, raconte cette année de voyage qui la conduit de Calcutta à Bombay, des jungles du Bengale aux contreforts de l’Himalaya, des déserts rajputs à la Goa portugaise… On y croise les nababs, les maharajahs et les femmes de leurs harems, on partage les chasses au crocodile et les incidents mécaniques, et mille aventures truculentes dessinant une Inde mythique qui, au fond, n’a peut-être pas tant changé.

Je tiens en main un vrai petit chef-d’œuvre de lettre d’un Collector à ce sujet. Je ne le connais pas et ne puis arriver à déchiffrer sa signature, mais je me le figure très sympathique et paternel, rempli d’une juste appréhension à l’idée de nous voir enfiler à toute allure cette fameuse montée de 96 kilomètres. Pour les tongas, les charrettes à bœufs, les chameaux, les ânes, danger public…, c’est ainsi que ce digne magistrat nous considère ; aussi, impossibilité de sa part à autoriser la plus petite tentative automobile de ce côté de pays. Des regrets cordiaux terminent l’épître officielle et un délicieux Post-Scriptum nous affirme que cette mesure n’a été prise que pour le bien des automobilistes, afin de leur éviter, à cause de l’encombrement des routes, des désagréments inévitables et de terribles accidents. Les prévenances gouvernementales sont pleines de piquant sous toutes les latitudes.


Ce que raconte ce livre :

En Bengale
Les villes mogholes
L’Himalaya
Les plaines du Penjab
Les frontières de l’Afghanistan
La route du Chitral
Les sables du Radjputana
Vers Baroda
Un souverain marathe
Les pèlerinages célèbres
Junaghad et le Girnar
Un mariage katti
Un devin
Le fils d’une bayadère
Un cimetière
L’Inde portugaise
Chez le Nizam
Dernières étapes
Notes
Table des illustrations


Mots clefs :

Louis Rousselet

Louis-Théophile Marie Rousselet (1845-1929) est géographe, archéologue et l’un des pionniers de la photographie. Secrétaire de la Société d’anthropologie, il a effectué des explorations ethnologiques et archéologiques en Inde et dans l’Himalaya et en a tiré plusieurs récits de voyage.

L’Inde des Rajahs, ou Voyage dans l’Inde centrale et dans les présidences de Bombay et de Bengale, qui a fait l’objet de plusieurs publications dans Le Tour du Monde, relate son périple dans les Indes colonisées par les Anglais entre 1863 et 1868. Durant six ans, cet explorateur féru d’archéologie, passionné de photographie, arpente la péninsule dans ses moindres recoins. En provenance du Gujarat, il arrive à Udaipur fin décembre 1865 ; remontant le Rajasthan via Ajmer, Jaipur, Alwar, faisant un crochet par Agra et Fatehur-Sikri, il prendra deux ans pour arpenter la région, avant de gagner Delhi. L’auteur s’est intéressé tout particulièrement à l’architecture que laissèrent derrière eux les Grands Mogols. Les gravures illustrant l’ouvrage ont été réalisées à partir de photographies prises par Louis Rousselet au cours de ce voyage.

 



Ce que raconte ce livre :

Udaipur
Visite au Dewan • Campement dans les arènes • On nous prend pour des espions • Les Ranas du Meywar • Les Rajpouts • Légende des Sésoudias • Les bardes • La prison • Le Rao de Baidlah • Revirement de fortune • La ville • Le lac Pêchola • Les îles de Jug Navas et de Jug Munder • Notre présentation au roi • Le bira • Le palais des Ranas • Les jardins suspendus • Une fête à Jug Navas • Les bayadères • Crocodiles • Le Tâs-bi-Tâs • Le départ pour la chasse • La Vallée heureuse • Lacs artificiels • Défilé de Dobarri • Les monts Nahrmugra • Le camp des chasseurs • Éléphants de chasse • Le hânkh • L’houdi • Le carnage • Le déjeuner du roi • Ahar • Une nécropole royale • Le satti • Le carnaval rajpout • Bacchanales • Une orgie de Bhîls • Le grand Durbar • Les Omras • Le palais du Plaisir • Gordan Bulâs • Le crocodile du docteur • Combat d’un sanglier et d’une panthère • Les fêtes de Gouri • Chasse à l’ours • Dernière entrevue avec le Maharana
Ajmer et Pushkar
Bunaï • Nusserabad • Ajmir, ses bazars, ses monuments • Mosquée d’Araï-Din-ka-Jhopra • La citadelle de Teragarh • Le lac de Pochkar • Kichengarh

Jaipur
Le bungalow • L’agent politique • Le grand Sowaé • Fondation de Jeypore • Le palais royal • L’observatoire • Le Palais du Vent • Le Maharajah Ram Sing • Le clan des Catchwahas • Les Minas • Politique de Ram Sing • Les hot winds • Tattis et thermantidotes • Jongleurs et natnis • Un saint pendu par les pieds • Fête de Ganésa • Le mêla • Le lac de Jeypore • Les crocodiles • La vallée d’Amber • Le palais • Le Dewan Khana • Jalousie de Jehanghir • La porte de Sowaé • Le Jess Munder • Le Zenanah • Une tribu de singes • Les langours • Une ville morte • Le lingam • Pluie de sauterelles • Le lac Sambhêr • Adieux à Ram Sing

Alwar
Mohunpore • La Bahnganga • Les monts Mewati • Goudha • Rajgarh • La citadelle • Le palais des Miroirs • Mort d’une antilope • Notre réception à Ulwur • Le Mewat • Le Maharao Chéodân Sing • La ville et le palais • Accident de chasse • Le Dassara à l’Armoudjân • Les trois cents bayadères • Un nautch • Le spectre de la guerre • Invitation au Durbar d’Agra • Notre escorte • Le camp royal • Dîgh • L’Asile des Poissons • La source de Krichna • Visite du Nawab de Tonk • Fête dans les jardins de Dîgh

Agra
La forteresse d’Akber • Le palais de justice • Les portes de Somnâth • La mosquée des Perles • Le Tâdj • L’Etmaddaolah • Le tombeau de Porcelaine • Le grand Durbar impérial • Importance de cette cérémonie • Refus du Maharana • Arrivée du vice-roi des Indes • Fête de nuit au Tâdj • Le souper • Grande revue • Cérémonie d’investiture de l’Étoile de l’Inde • La cérémonie du Durbar • Les princes de l’Inde • Kuzzuret Khillat • Notre Durbar
Fathepur Sikri
Futtehpore-Sikri • Ensemble des ruines • Le Dourgah de Sélim • L’empereur Akber et le Saint • Palais du Padichah • Le jeu de patchisi • Le Dewani Khâs • Le vieux guide de Futtehpore

Mathura
Sur les bords de la Jumna • Secundra • La tombe d’Akber • Mattra • Tolérance des Hindous • Singes sacrés • La légende de Krichna • Lutte des Brahmanes et des Bouddhistes • Goverdhan • Bindraband • Krichna et le serpent python

Delhi – Delhi comparée à Rome • Le palladium de l’Inde • Indrapêchta • La ville de Shah Jehan • La Jammah Masjid • Le palais impérial • Les Anglais et les monuments de l’Inde • Le trône des paons • Les bains impériaux • La rue de Chandni Chowk • La porte de Kachmir • La Kala Masjid • Un conseil aux touristes • Expériences d’un photographe dans l’Inde • Le bain à la mogole • Les ulcères de Delhi
La plaine de Delhi – La ville et le palais de Férôze • L’aiguille d’Açoka • La citadelle du Pourana Kila • La mosquée afghane • Le tombeau d’Houmayoun • Comment finit une dynastie • Une hyène impertinente • En chasse dans ma chambre • Nizzam-Oudïn • Arab-Ka-Seraï • Le mausolée de Safdar Jâng • Cercles et gnomons • Une nuit dans un tombeau • Le nauch improvisé
Le Koutab –  La porte d’Aladin • Le Koutab • La grande mosquée • Les galeries de Pirthi-Râj • Le lât de Dhava • La légende du serpent • La tombe d’Altamsch • Mehrowli • La citadelle de Toglackabad