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Marthe Bassenne

Épouse d’un médecin travaillant en Indochine, Marthe Bassenne entreprend en 1909 la remontée du Mékong, de Saïgon jusqu’à Vientiane et à Luang Prabang. Son récit, publié dans la revue Le Tour du monde en 1912, contribue à lever le voile sur un petit pays méconnu : le Laos, alors sous protectorat français depuis dix ans. Les péripéties d’un long voyage sur le fleuve donnent prétexte à de brèves études de mœurs et à des scènes de la vie quotidienne dans les pagodes et les villages.


Ce que raconte ce livre :
I – Bas-Mékong et rapides de Kemmarat
Sur le Bassac • Le chemin de fer de l’île de Khône • Le chargement du Garcerie • Cases laotiennes à Paksé • Dans les rapides de Kemmarat • Les voyages en pirogue • À Savanaket • Les missionnaires du Mékong • L’or du Laos • Comment on construit une pirogue • Chasse aux crocodiles
II – De Vientiane à Luang-Prabang – Les ruines de Vientiane
La résidence de Vientiane • Promenade dans la ville • Sur le La Grandière • Dans les rapides • Arrivée dans le Luang-Prabang • Paklay • À propos du tigre
III – Luang-Prabang
Un peu d’histoire laotienne • L’avenir économique du Laos • Les dames des Khas et les nuits de lune à Luang-Prabang • Le marché • Mœurs laotiennes • Les éléphants en promenade • Le roi Sisavong et sa cour • Un roi qui regrette Paris • Une petite princesse timide • Courses de pirogues • Orchestres laotiens
IV – Luang-Prabang (fin)
Les pagodes et les bonzes • Le pied de Bouddha • Marchands birmans • Une visite à la reine mère • La ferme de Na-Luang • Le théâtre laotien • La procession royale au That-Luang • Le fêtes populaires du douzième mois • Un souper franco-laotien • Départ de Luang-Prabang • La descente du Mékong • Le naufrage du La Grandière
V – Du Mékong au Ménam – À travers la forêt, de Paklay à Outaradit
Notre convoi • Sala laotienne • Chez les bonzes • Les convois de bœufs porteurs • En suivant le tigre • Une nuit sous les bambous • Les villages de la forêt • Dans l’orage • Arrivée à Outaradit • Un gouverneur siamois • Les maisons flottantes
VI – Descente du Ménam – Bangkok
En sampan sur le Ménam • Pitsanulok • La chaloupe siamoise • Pak-Nam-Pho. – Une famille siamoise en voyage • Bangkok, sa ville flottante, ses pagodes • Visite à Ayuthia • la chasse aux éléphants • Le Sampeng ou quartier chinois de Bangkok • Sur le Donaï • Le pénitencier de Poulo-Condor • Retour à Saïgon
Notes
Table des illustrations