Henri Mouhot

Sa passion du voyage conduit le naturaliste Henri Mouhot (1826-1861) en Asie du Sud-Est, à Bangkok, puis dans la vallée du Mékong. Après un séjour à Ayutthaya, il se rend au Cambodge où il découvre à son tour les fabuleuses ruines d’Angkor. Entre jungle tropicale et émerveillements archéologiques, son récit s’achève brutalement par sa mort prématurée à Luang-Prabang, au Laos.

Les qualités recherchées à Siam, dans un éléphant, sont : une couleur approchant du brun pâle ou de l’isabelle cendré, des ongles bien noirs, et enfin des défenses bien intactes et une queue non mutilée. Ces deux derniers points sont difficiles à concilier dans un même individu ; car si un ivoire sans écorchure dénote chez l’animal qui en est porteur un caractère paisible et peu querelleur, une queue en bon état indique clairement que son propriétaire n’a jamais tourné le dos à l’ennemi.

 


Ce que raconte ce livre :

I – La traversée • Premier coup d’œil sur le royaume de Siam et sur Bangkok, la capitale
II – Population de Bangkok • Les Siamois • Hommes, femmes, enfants • Esprit de famille • Étranges contrastes • Superstitions
III – Le roi de Siam • Son érudition • Son palais
IV – Le second roi • Hiérarchie et corruption des grands • Femmes et amazones du roi
V – Jeux et spectacles
VI – Remonte du Ménam • Rives, riverains et embarcations • Ajuthia ancienne et moderne • Un fragment d’histoire par une plume royale
VII – Pakpriau • Le mont Phrâbat • Le prince-abbé • Temple et monastère • Le pied de Bouddha • Empreintes géologiques
VIII – Patawi • Vue magnifique • Retour à Bangkok
IX – Départ pour le Cambodge • Voyage en barque de pêcheurs • Chantaboun • Produits • Commerce • Physionomie du pays • Archipels du golfe de Siam • Manière dont les crocodiles attrapent les singes
X – La vie des montagnes (mont Sabab) • Chasses • Tigres, serpents, etc • Riche végétation de Chantabury.
XI – Retour à Chantaboun • Îles Ko-Khut, Koh-Kong, etc. • Superbe perspective du golfe de Kampôt • Le Cambodge • Commerce de ces contrées • État misérable du pays • Audience chez le roi du Cambodge
XII – Détails ultérieurs sur le Cambodge • Udong, sa capitale actuelle • Audiences chez le second roi, etc.
XIII – Départ d’Udong • Train d’éléphants • Pinhalù • Belle conduite des missionnaires • Le grand lac du Cambodge • Le fleuve Mékong
XIV – Départ de Pinhalù • Le grand bazar du Cambodge • Penom-Penh • Le fleuve Mékong • L’île Ko-Sutin • Pemptiélan • Les confins du Cambodge • Voyage à Brelum et dans la contrée des sauvages Stiêngs
XV – Séjour de trois mois parmi les sauvages Stiêngs • Mœurs de cette tribu • Produits du pays • Faune • Mœurs des Annamites
XVI – Retour à Pinhalù • Rencontre de neuf éléphants • Oppression du peuple • Sur la régénération éventuelle du Cambodge • Le grand lac Touli-Sap
XVII – Traversée du lac Touli-Sap • La rivière, la ville et la province de Battambâng • Population et ruines • Voyage aux ruines d’Ongkor • Leur description
XVIII – Province d’Ongkor • Notions préliminaires • Ongkor • Ville, temple, palais et pont
XIX – Ruines de la province d’Ongkor • Mont Ba-Khêng
XX – Quelques remarques sur les ruines d’Ongkor et sur l’ancien peuple du Cambodge
XXI – Voyage de Battambâng à Bangkok à travers la province de Kao-Samrou ou de Petchabury
XXII – Excursions à Petchabury
XXIII – Retour à Bangkok • Préparatifs pour une nouvelle expédition au nord-est du Laos • Départ
XXIV – Nophabury • La procession annuelle de l’inondation • Les talapoins, prêtres, moines, prédicateurs et instituteurs • Le parc aux éléphants d’Ajuthia • Grande battue • Départ pour le nord-est • Saohaïe et la province de Petchaboune
XXV – Voyage à Khao-Khoc • Traversée de la Dong-Phya-Phaye, ou forêt du Roi-du-Feu • Le mandarin et l’éléphant blanc • Observations de moraliste, de naturaliste et de chasseur
XXVI – La ville de Tchaïapoune • Retour à Bangkok • L’éléphant blanc • Encore la forêt du Roi-du-Feu • Kôrat et sa province • Penom-Wat
XXVII – De Kôrat à Luang-Prabang • Versant occidental du bassin du Mékong
XXVIII – Luang-Prabang • Notes de voyages à l’est et au nord de cette ville • Derniers extraits du journal • Mort du voyageur

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