Emmanuel Istivie

Le récit suit le parcours plein d’angoisses et d’aventures de trois forçats évadés du bagne de Nouvelle-Calédonie. Les compères se font tour à tour explorateurs dans le bush australien, chercheurs d’or, sont pourchassés par la police australienne, s’improvisent marins pour tenter de regagner l’Europe via l’île de Java, et obtenir enfin une révision de leur procès afin d’être réhabilités. L’auteur, qui vivait en Nouvelle-Calédonie, a publié un autre roman sur le bagne, La Tourbe, inspiré de faits réels. Le matricule 5350 a réellement existé : c’était celui de Jean Baptiste Bernard Léon Mathieu.


Ce que raconte ce livre :

Avant-Propos
PREMIÈRE PARTIE : LE BAGNE
La presqu’île Ducos
Chez le directeur de l’A.P.
L’île Nou
Préparatifs d’évasion
L’évasion
DEUXIÈME PARTIE : EN AUSTRALIE
En dérive
Le cyclone
Terre ! Terre !
Les carrières
Préparatifs de départ
Vers l’ouest
Sous la forêt
Boule-de-Neige
Une invasion de rats
Le désert
L’inondation !
TROISIÈME PARTIE : AU PAYS DE L’OR
En prospect
Le reef aurifère
La police à cheval
L’arrestation
La fuite
Retour à la mine – Préparatifs de départ
Une fumée
Poursuivis !
L’attaque
La marche dans le désert
Mort de l’Opossum
L’agonie
L’oasis !
Le buffle sauvage
Le python
La rivière Victoria
Les cataractes
La tribu – Le sloop Flying-Cat
La poursuite en mer
Batavia
En Europe
Réhabilitation !
Notes
Table des illustrations