Armand Reclus

L’officier de marine Armand Reclus (1843-1927), explorateur et ingénieur géographe, a participé au projet du canal entre Atlantique et Pacifique. Il a sillonné l’isthme de Panama et les jungles du Darién lors des missions françaises destinées à repérer le meilleur tracé possible pour le percement d’un canal interocéanique. Dans l’ouvrage Panama et Darien – Voyages d’exploration 1876-1878, il nous fait partager la formidable aventure et ses expéditions à travers la jungle.


Ce que raconte ce livre :

I – De 1513 à 1875
II – À la grande navigation, il faut un canal à niveau
III – Le Congrès international des sciences géographiques à Paris en 1875 • M. L.-N.-B. Wyse et ses compagnons • Ceux qui ne reviendront pas : Olivier Bixio et Guido Musso
IV – Départ • La Guadeloupe et le volcan de la Soufrière • La Martinique • Le trigonocéphale • Fort-de-France • La Guayra • Porto Cabello • Sabanilla • Colon ou Aspinwall
V – Le chemin de fer de Colon à Panama
VI – Panama et ses environs ; les Panaméniens
VII – L’isthme de Panama : ses cols, ses rivages, ses monts, ses eaux, son climat salubre, quoi qu’ait raconté la légende
VIII – Le Darien, ses mines d’or • Le beau rio Tuyra • Les Dariénites • Une expédition contre les Indios bravos • Coutumes et costumes • Moustiques et vermines • Les pédicures intertropicaux
IX – La Tuyra et ses palétuviers • Lagune de Matunsacrati • Les caïmans dariénites, leurs « cuevas » ; comment on les tue, comment on les noie • Pinogana, Chepigana • La Palma • La famille, la propriété, la religion en terre de Darien
X – Maisons riches et maisons pauvres au Darien • Promenades hydrographiques • Un bal chez le Señor Insignares • Coqs de combat et combats de coqs • Mort de Bixio • La haute Tuyra
XI – Paya • Les Indiens Cuna • Un quatuorvirat : le cacique, le lélé, le camotura, l’urunia • Les chauves-souris vampires • Le « Chemin royal » • Descente du Caquirri • La plage des Douleurs
XII – Les marais de l’Atrato, fleuve court et d’un grand volume • Les singes de la forêt paludéenne • Les treize embouchures de l’Atrato • Pisisi • Retour à Paya • Mort de M. Brooks
XIII – M. de Lacharme et ses six engagés • La trocha, ou trouée • Les nuits dans la forêt • Les serpents • Les Garapates, ou l’abomination de la désolation
XIV – À l’infirmerie pour cause de garapates • Exploration du rio Chico • Départ du Darien • Les frères Verbrugghe • Retour en Europe • Mort de Musso
XV – Deuxième expédition • L’isthme du Darien occidental ou de San Blas • Le Bayano • Chepo et la Capitana • La Mamoni et ses cascades • Les iguanes • Retour en cavalcade à Panama
XVI – En route pour la Tuyra • Chepigana et nos vieux amis • Le Tupisa, le Tiati, la nouvelle trocha • Je deviens momentanément le chef de l’expédition des Isthmes
XVII – Le Tiati, ses « chorros », ses « caletas », ses cascades • La rancheria de l’Hôpital • Les malpasos ou mauvais pas • Monteadores et Cazadores • Les singes caritas • Les Cocouyous, « vivantes pierreries »
XVIII – Toujours à la trocha • La chasse au jaguar • Ascension de la Cordillère • Descente vers l’Atlantique • Est-ce, n’est-ce pas le Dupetit-Thouars ?
XIX – Marche difficile, exercices funambulesques • Plus de Dupetit-Thouars • Le cacique Ousapilélé • Baie et marais de l’Acanti • Les Indiens de l’Acanti • Le Grand Cacique
XX – Le chemin du retour • Réascension et redescente de la Cordillère • Sur le rio Tiati • Faits et gestes de la tortue morocoï • Rentrée à Panama
XXI – Chevauchée fantastique de Wyse et Verbrugghe entre Buenaventura et Bogota • Incendie de Panama
XXII – Le petit fleuve Caïmito • Reconnaissance du Bernardino, du Cope, de l’Aguacate • La Constancia, hacienda modèle • Troupeaux et bœufs de l’Isthme ; les garapateros ; les vaqueros et leur lazo
XXIII – La Chorrera • Les Indiens du Chiriqui • Les gallinazos ou vautours • Cascade du Caïmito
XXIV – Travaux de reconnaissance dans l’isthme de Panama • L’Obispo et sa cascade • Retour en France